アメリカの国際結婚家族。外食が増えるのには理由があるんですよ?

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わたしは小さい頃、頻繁に外食をしたという記憶はありませんが、毎月一度は必ず家族で出かけたのを覚えています。

レストランで両親からテーブルマナーなどを教わり、その知識は今でも役に立っています。

あまり外食をする回数が多くなかったゆえに、こういう出来事が思い出として記憶に残っているのですが、今自分の子供は昔の私と比べ物にならないほどレストランで食事をしているので、これほど特別なものとして考えていないと思います。

アメリカでは成人の58%が週一回以上外食をすると答え、若い年齢層では初めて一週間に外食で費やす金額が食費を上回るという統計が出たそうです。

じゃぁアメリカに住む家族はどうしてそんなに外食が多いの?というのを考えてみます。

外食事情、国際結婚の我が家の場合

我が家の平日はとにかく慌しく過ぎていきます。

車での学校の送り迎え、帰ってきたら宿題やドリルをやらせ、すぐさま長男はスイミングに行き、長女は野球の練習へ。ある日は学校からピアノのレッスンへ直行し、そこから野球の試合へ行くことも。

アメリカでは13歳のティーンエージャーになるまでは、何でも親同伴が原則なので、野球の試合もピアノのレッスンも終わるまでしっかり付き添います。

また二人の子供のスケジュールがバラバラなので、私と主人で手分けをして送り迎えをし、主人は仕事を16時で退社するものの、結局家に帰ってくるのは19時過ぎだったりします。

子供のお迎えまでに夕飯の支度をある程度済ませていれば、あとはパッパと準備できるのですが、一日中予定の入っている日などは家に帰る時点でもう作る気はなく、もう買って食べようよ、という風になります。

外食より中食の多い我が家


19時や19時半に習い事が終わり、そこからレストランに行ってオーダーして…という風になるともう夕飯にありつける前に20時を回ってしまいます。

でも平日は子供を20時半までに就寝させるという目標でやっているので、これでは絶対に間に合いません。

日本だったらスーパーのお惣菜コーナーやデパ地下、お弁当などが充実していますが、アメリカは殆どありません。一応スーパーにデリカコーナーがあるのですが、品数が少なく、あまりおいしくありません。

そうなると役に立つのがレストランからのテイクアウト。

子供を待つ間にアプリや電話でオーダーをしておいて、帰る途中にピックアップしていきます。家に着いたらすぐさま食べさせ、怒涛のようにお風呂に入れて寝かしつけるというパターンです。

テイクアウトは週に一、二度はしているでしょうか。先週はメキシコ料理、今週はベトナムなど、色々なレストランを試して楽しいのも事実です。なるべくファーストフードは避けたいのですが、子供のリクエストで折れることもたまに…。

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忙しくても一緒に食べたいから外食で

我が家だけでなく、アメリカの子供の習い事の多さは近年まれに見るものらしく、家族で食卓を囲む機会が少なくなったという統計も出ているようです。

しかし、アメリカは今でも家族で一緒に夕飯を食べる、ということにこだわる家庭が多く、家に帰る前にレストランに現地集合!というのもあるようです。

ついこの間、金曜の夜に外食をすることになり、出先から現地集合したのですが、席について周りを見回すと我が家と同じようにまずお父さんと息子が来て、お母さんが合流して、それから高校生ぐらいの娘が来て…と同じようにレストランに集まっている家族がいて笑ってしまいました。

やはりみんな考えることは一緒ですね。

まとめ

1. 平日は仕事終わりに子供の習い事へ直行する親御さんが多く、何かと時間を取られるためバタバタする。時短で手っ取り早くお腹を満たすにはテイクアウトが好都合。

2. 平日時間に余裕があり、家族と食事を楽しみたい時は現地集合で外食をするのもアリだと思う。でも週末はただ単に楽をしたいから外食をしているうちに、どんどん回数が増える。

本当は自炊をしたほうが、栄養的にも経済的にも良いことは重々わかっているのですが、慌しいライフスタイルを続けていると、まず食事がおろそかになってしまいます。反省です。

(アメリカ在住Iさん:アメリカ人のご主人とハーフのお子さんがいる海外在住ライター)

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