アメリカ人ハーフの名前ってどうしているの? 日本語の要素も入れる?

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妊娠、出産を控え、産まれてくる子供の準備の一つが“名前を決める”ということ。

たまに「子供の名前は顔を見てから決める」という方もいらっしゃると思いますが、やはり画数もあるし、あとから慌てたくないしということであらかじめいくつか候補は挙げてあるはず。

アメリカでも生まれてくる日を指折り数えながら、名前をどうする?とパートナーや家族と会話を弾ませるのも楽しみの一つ。

じゃあ2つの違う国籍を持つ親から産まれてくると名前はどうやって決めているの?というお話です。

まずアメリカ人は親戚縁者の名前をすべてひっぱりだして来る

アメリカの名前あるあるは、まず自分の両親や祖父母、またはゆかりのある親戚・友人などの名前をつけたがるということ。

男の子で親子何代も同じ名前だったり(後ろにジュニアや2世、3世などがつく)、ミドルネームが祖父母の名前だったり、とにかく家族で既出の名前を使いたがるんです。

日本では家族が漢字一字を共有することはあっても、全く一緒ということはありえないので、違和感がありますよね。

わたしの友人は、子供が産まれると両家からゆかりのある名前を入れるので、ミドルネームがたくさんある(ミドルネームはいくつあってもいいんです!)名前の大渋滞がおこっていることも(笑)。

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チョット待った!日本のエッセンスも入れて!

ということで、アメリカに住んでいるとそういったアメリカの風習に押し流されてしまいそうですが、やっぱり日本(風)の名前も入れたいですよね。じゃぁどうやって?

純日本な名前をつける

もうこれはド直球に苗字は旦那さんの姓、名前は日本にしかないような名前がつきます。

例) 太郎・(ミドル)・スミス 

この場合だとほぼ確実にミドルネームが西洋名になります。

日本在住の場合、日本名のほうがすんなりと受け入れてもらえそうですが、アメリカだと日本名が発音しにくいということで、ニックネームがつけられたり西洋のミドルネームが通名になってしまうこともしばしば…。

やはりその土地に馴染む名前の方が受け入れられやすいことは確かです。

西洋風にも和風にも聞こえる名前をつける

ジョー(Joe、譲)やサラ(Sarah, 沙良)など、西洋風、和風どちらとも取れる名前にする。

これにすると名前の選択肢がぐっと減ってしまうのが難点ですが、万人に受け入れられやすく、日本に出生登録したりパスポートを発行する時にとても楽です。

ミドルネーム和にを盛り込む

これはファーストネームは西洋名をつけて、ミドルネームに日本名を持ってくるパターン。

わたしの周りではこの方法が一番ポピュラーな気がします。

我が家でもこのパターンですが、日本の姓名をミドルネームに入れているので、ミドルネームが二つになります。

例) ジョン・太郎・山田(わたしの旧姓)・スミス

日本での名前の申請は山田太郎で、アメリカではこの長い名前が正式名です。

まとめ

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子供が少し大きくなると「自分はなぜこういう名前なの?」という質問をしてくる機会があると思います。

その時に、和・洋織り交ぜた名前があるということで、自分のルーツを再確認し、“自分は何者なのか?”と考える良い機会をくれると思います。

実際私の2人の子供は日本名が入っていることをとても気に入っているようですし、学校の発表で、自分の名前について話すというテーマを自ら進んで考えていきました。

2つの国籍の間で子供が産まれる場合、やはり両国の特徴を上手く取り入れた名前が出来上がるのが理想的な気がします。

しかし、それよりも産まれてくる子の幸せを願って一生懸命考えてあげることが一番大切なんでしょうね。

(アメリカ在住Iさん:アメリカ人のご主人とハーフのお子さんがいる海外在住ライター)

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