アメリカで国際結婚。パートナーと上手く結婚生活を送る秘訣って何?

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結婚して10年以上たちましたが、まぁよくここまで愛想をつかされずに続いたと思います。

わたしは我の強いタイプなので、私をよく知る母からは「●●さん(主人)に離婚されないように」と冗談めかして言われますが、半ば本心かもしれません(笑)。

夫婦の関係は夫婦にしかわからないし、国籍や人種がどうであれ、最後は二人の馬が合うか合わないかにつきると思いますが、じゃぁどうしてわたしたち夫婦はそれなりに上手くやっていけているのかな?というのを考えてみます。

3歩下がって歩きません

わたしはフェミニストでも平等主義者でもありませんが、男性にカワイくついて行くというタイプではありません。やってみたいけどできない、と言うのが本音です。

幸い主人はわたしに日本女性特有のかわいさや奥ゆかしさを求めていなかったようで、その点はよかったと思っています。

また結婚したての頃は共働きだったので、家事は料理以外は分担制でした。今はわたしは専業主婦ですが、当時の名残でお風呂とトイレ掃除は今でも主人の仕事になっています。

たまに「もう共働きじゃないのに…」とブツブツ言っていますが、笑って聞き流しています。

しかし家事はすべて一人でこなしてきた日本の母からすると、臆せず色々と主人に頼みごとをする私を見るたびに「旦那さんを顎で使っている」とハラハラするそうです。わたしも主人も何とも思っていないんですけどねぇ。

子煩悩でありがたい


つい最近まで主人は長期の出張が多い仕事に就いていたため、息子が産まれてから数年は彼の人生の半分くらいは家にいないという状況でした。

なので息子は今年9歳ですが、父子が過した時間をギュッとすると実質5年くらいです(笑)。

主人も子供達となかなか時間を過ごせなかったというのが残念だったようで、今でもとにかく子育てに積極的に参加してくれます。

習い事の送り迎えはもちろん、少年野球のコーチをかって出たり、学校での催し物やボランティアまで積極的に顔を出します。それもイヤイヤやっているという感じはなく、子供の喜ぶ顔が見たい一心で喜んでやっています。

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足りない分はお互い補う

主人はあまり活発なほうではありません。もちろん毎日一生懸命働いているので、週末くらい家でゆっくりしたいのもわかりますが、今まで彼から「週末だから、どこかに行こう!」という提案が出たためしがありません。

しかしそんな家族の娯楽にまで頭が回らないのはこちらも十分理解しているので、家族のレクリエーションはわたしが担当しています。

週末のイベントや季節の家族旅行まで、リサーチから始まり、チケットの手配やホテルの予約、ペットのケアや荷造りなどはすべてわたしの仕事になります。

主人もわたしが手間ひまをかけて準備をしているというのがわかっているので、毎回文句も言わずおとなしくついて来てくれます。ありがたいことです。

まとめ

1. アメリカ人の主人は、日本男性が求めるようなかわいさや奥ゆかしさや体の細さ(!)を求めていなかったので、わたしはラッキーだったのかもしれない。

2. 国籍に関係なく人柄だと思うが、パートナーが子育てに積極的に参加してくれるのは本当にありがたい。

3. 足りない部分はお互いにサポートし合っているうちに、あうんの呼吸で助け合う最強のタッグが出来あがる。

この記事を書いている時に、気になったので主人にわたしと結婚する決め手は何だったのかと聞いたら、もちろん愛情云々もあるようですが、“仕事をきっちり仕上げる責任感と理不尽な泣き言や文句を言わない誠実さ”だったようです。

これじゃぁただの会社の部下です(笑)。

(アメリカ在住Iさん:アメリカ人のご主人とハーフのお子さんがいる海外在住ライター)

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