アメリカの国際結婚。義家族と合う?合わない?それとも合わせる?

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国際結婚をした上でよかったと思う面は、義両親との付き合いがドライであっても特に文句を言われないということです。

基本結婚は本人同士のものであって、日本の様に「●●家の嫁としての自覚を」といったような堅苦しさは全くありません。

しかし、堅苦しさがないが上の悩みもあるわけで、国際結婚をしたはいいけどアメリカの家族とはどう付き合ってるの?というお話です。

はじめはおっかなびっくり、でも驚くほど早く慣れる

どの家庭でも自分の家にいきなり外国人がやってきたら慌てますよね。

言葉が通じるかわからないし、通じたとしても共通の話題があるかもわからないし…。

わたしも初めて感謝祭で主人の実家を訪ねた時は、まわりの緊張感が感じられました。

でもありがたいことに、主人の家族は全員人懐っこい性格で、まぁ打ち解けるのが早いこと(笑)。

1時間もすれば、昔からの知り合いの様に接してくれるようになりました。

このようにすんなり受け入れてくれるのはいいのですが、言い方を変えると“気にしなさすぎる”人たちなので、逆にこちらが「えーっ?」と思うこともたくさん。とにかく大らかな家族です。

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どこまで親密になればいいの?

こうやって分け隔てなく迎え入れてくれることに感謝する一方、やはり日本人として“親しき仲にも礼儀あり”という言葉が頭をよぎり、自分から一歩引いてしまう所もある、というのが本音です。

主人以外の兄弟は、みんな実家の近所かそう遠くはない所に住んでいるので、かなり頻繁に食事をしたり、出かけたりしているようですが、わたしは毎回大変なのによくやるなーと感心しています。

そういった家同士の行き来が生活の一部になっているなら気にならないでしょうが、自分の生活のペースを大切にしたい私と主人にとってはなかなか難しいことです。

しかも日本の家族や親戚はここまで親密ではなかったので、どうしていいのかわからないのも理由の一つだと思います。

週1回の電話で十分だと思っている私たちは間違っているのでしょうか?

地理的な距離でそれとなく距離を置く

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アメリカをあげて盛大に祝うサンクスギビングやクリスマスは家族と過ごすものであり、日本のお正月のように家族主体の年中行事という風にとらえられています。

もうこの季節になると家族と過ごすために民族大移動で、飛行機もハイウェイも一杯という状態。

そういうわけで、我が家も季節になるとお母様からそれとなーくプレッシャー…ではなくお誘いがかかります。

わたしも主人も行けばそれなりに楽しいとわかってはいるものの、いろいろな理由でなぜか重い腰があがりません(笑)。

現在わたしたちは南部のテキサス州に、そして主人の家族は全員イリノイ州に住んでいます。

広いアメリカ、車で2-3時間の距離だと“近所”と捉えられてしまうのですが(笑)、車で15時間以上の距離があると、さすがに遠いという理由で理解してもらえるようです。

申し訳ないと思う気持ちもありますが、少しホッとしているのも事実です。

まとめ

1. アメリカ人の家族は大らかな国民性だからこその良さがあり、彼らの懐の深さに感謝はするものの、自分があまり開放的な性格でないと、それが逆にプレッシャーになる。

2. 地理的な距離を理由にすると、いろいろと都合がいい場合がある。でも本当はちゃんと季節の挨拶には行くべきだ。

今はこんなわがままなことを言っていますが、将来義母の立場になった時、自分の息子や娘に祝日くらいは訪ねてきて欲しいと思うはずです。

なのでこれからはできるだけ主人の家族と一緒に過ごす時間をつくるよう努力してみます。

(アメリカ在住Iさん:アメリカ人のご主人とハーフのお子さんがいる海外在住ライター)

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