アメリカで国際結婚。日本の日常生活と違うことってどんなこと?

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海外で生活をしていると、日本で身についた習慣と、海外で習得したものが入り混じって、独特な生活習慣が生まれます。また住む期間が長くなればなるほど、その国の特色が強くなってきます。

わたしはアメリカに住んでいるので生活様式がアメリカ寄りになっていると思います。

日本から家族が訪ねてくると、わたしの暮らしぶりを見ていろんな意味で驚くことがあるようです。多分感心するよりも引いている時の方が多いかもしれませんが(笑)。

じゃぁアメリカで国際結婚して、どんな生活してるの?というお話です。でもこれはあくまでわたしの場合ですよー!

スーパーは週一回!

アメリカでは毎日スーパーへお買い物へ行くという習慣がありません。共働き家庭も多く、色々と忙しいので、毎日チョコチョコ行くよりは週1でガーッと買ってしまったほうが効率的です。

そうやって一度に大量に買い込むため、アメリカの冷蔵庫は大容量ですし、キッチンに1台、そしてガレージにもう1台置いている家庭もザラです。

主人の祖父の家には、2人暮らしにもかかわらず普通サイズの冷蔵庫と特大サイズの冷凍庫がありました。

今のわたしは専業主婦で時間が自由に使えるので、食料品の買い出しは月曜日の早朝に行くようにしています。

週末に行くと、駐車場は見つからないわ、みんな1週間分を買い込むのでレジの列が動かないわでとてもイライラするので、極力スーパーには行かないようにしています。

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食料品と日用品の買い物に半日

たまに食料品と日用品の買い出しを両方する日には、複数のお店をハシゴすることになります。

一日で全部行かなくてももいいじゃないと思うかもしれませんが、すべてのお店が家から微妙に遠いので、一度で済ませたほうがガソリン代の節約になります。

わたしの場合、お店の位置関係から、一番遠い韓国系スーパーから始まり→日系スーパー→コストコ→アメリカのスーパーと言う順に回ります。

すべての買い物を一軒で済ませることもできなくはないのですが、お店によって扱っている商品や値段も違うので、少々面倒くさくても用途によって使い分けるようにしています。

また買うものリストを作って一気に買ったほうが、毎回行くたびに誘惑に負けて無駄な買い物をしなくなり経済的です。

洗濯も週一回!


アメリカの家電は冷蔵庫もそうですが、洗濯機も大容量です。

もちろんこれはまとめて洗濯をする家庭を想定して作られたもので、我が家だけの習慣ではありません。各ご家庭それぞれ週に1度は“洗濯の日”があると思います。

学生寮やワンルームのアパートには、洗濯機を置くための配管が施された部屋はほとんどありません。なので住人は建物内か近所にあるコインランドリーに行って洗濯をします。

もちろん洗濯機も乾燥機もお金がかかるので、少ない回数でたくさんの洗濯物を仕上げるにはできるだけ溜め込んでから持っていったほうが経済的です。

わたしはこの習慣の名残で、洗濯機をある程度まで一杯にしないと気が済みません(ただのケチ?)。

しかも1週間分の量を白、明るい色、暗い色、タオル、シーツに選別すると1回分が洗濯機に丁度よく収まるんですよねぇ(笑)。

まとめ

1. 週に1度の買い出しはアメリカでは一般的で、週末のスーパーはとにかく混む。どうしても行かなければいけない理由がない限り、週末は避ける。

2. 用途によってスーパーを使い分けると、手間と時間がかかる。でもちょこちょこ行くよりも、一回でリストに沿って済ませたほうが無駄が少なく経済的。

3. 毎日やろうと思えば出来るのだが、もともと洗濯と洗濯物をたたむことが大嫌いなので、週1でやるアメリカの習慣はとてもありがたい。

実家の母は毎日洗濯をして、毎日お夕飯の買い出しに行きます。よくやるなぁと思うのですが、もしわたしが日本で暮らすようになったら多分母と同じことをしていると思います。

生活習慣って思っている以上に簡単に変えられるものです。

(アメリカ在住Iさん:アメリカ人のご主人とハーフのお子さんがいる海外在住ライター)

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