え? オーストラリアの家族構成は、ほとんどの家庭が国際結婚!?

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オーストラリアの家族構成は、ほとんどの家庭が国際結婚ってどういうこと?

さあ、いったいどうしてでしょう?

それには、オーストラリアの歴史が関係しています。

オーストラリアに国際結婚が多い理由

元々は、先住民のアボリジニが住んでいました。18世紀、イギリスの植民地になり、囚人の流刑場となりました。

その後、金が発見されると、囚人以外の人達が我こそはと、ヨーロッパやアジアからオーストラリアへ移り住み、ゴールドラッシュ。

それからは、白人文化が急速に広がっていきました。そんな中、第一次及び第二次世界大戦勃発。多くの難民がオーストラリアへ移住しました。

そして、ベトナム戦争や中国の非共産党政権からの中国系移民が膨大に増えていきました。

今では、オーストラリア人の4人に1人は国外生まれだと言われています。

旦那さんの両親も国際結婚

私の旦那さんの両親はウクライナ人とアイルランド人の国際結婚カップルです。

どちらもオーストラリア生まれなので、オーストラリア国籍ではありますが、食事などお互いが育ってきた文化の違いを認識していたそうです。

家族が集まる日は? どんなことをするの?


日本では、お正月、お盆、ゴールデンウィークに家族が集まると思いますが、オーストラリア(主な宗教:キリスト教)では、クリスマス、イースターそしてサンクスギビングデーがそれに値すると思います。

オーストラリアのイースターホリデー

イースターホリデーはキリストの復活祭です。

キリストが十字架にかけられた金曜日はお肉を食べず、みんなでお魚を食べます。子供がいれば、エッグハンティングをして遊びます。

オーストラリアのサンクスギビングデー

サンクスギビングデーは、その昔、イギリス人がアメリカに移住した頃、インディアンから食べ物(七面鳥)をもらったことがきっかけで始まったとされています。

なので、みんなでターキーを食べます。

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オーストラリアのクリスマス

クリスマスですが、南半球のクリスマスは、真夏。

サーフィンしているサンタがいたり、半袖半ズボンのサンタがいたり、ビーチでBBQしたりと、日本では想像できないクリスマスです。

そして重要なことが一つ。プレゼントをもらっても、すぐには開けません。

開けたらマナー違反です。

もらった全てのプレゼントは、家に持って帰りクリスマスツリーの下に置いておきます。クリスマス当日まで待って、開けるんです!

義両親と仲良くするコツは? 日本語NG?!

私の義両親は、異文化に慣れています。

ウクライナ人の義母の両親とアイルランド人の義父はの両親は、ウクライナ語と英語のため、常に義母が両家の間に入りコミュニケーションをとる必要があったそうです。

私が子供たちと義両親や親戚の目の前で日本語を話していても、嫌な顔一つしません。

それどころか、「多くの言語を小さいうちから習得できるのはとてもいいことだ。」と励ましてくれています。

しかしながら、義両親と一緒の時に子供と日本語で話すと嫌な顔をされるという話は、よく耳にします。

分からなくもありません。逆の立場で考えるとそうかもしれません。もしかして、自分のことを話されてるのか、悪口を言われてるのか、話の内容が気になりますよね。

子供がいない間は英語だけで会話が成り立っていた義両親との関係。孫ができた途端、嫁が目の前で日本語を使い始めたら驚くのかもしれません。

子供ができたら、義両親と相談してから日本語を使ってみましょう。そうすれば、嫌な顔をされず、逆に子供の日本語教育を応援してくれると思います!

(オーストラリア在住のYさん:オーストラリア人のご主人とハーフのお子さんがいる海外在住ライター)

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