アメリカ人ハーフの子育て ハーフだからこその悩みってあるの?

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ハワイに住んでいた頃、地元の人達がわたしの子供を見て「あら、この子達ハパなのね。かわいいわねぇ」と言われることがよくありました。

このHapa(ハパ)という言葉はハワイ語で“部分的な”という意味があり、現地ではアジア人又は太平洋諸島出身者と異人種(主に白人)とのハーフの子供のことを言います。

ありがたいことに、わたしの子供達はどこへ行っても好意的な態度で迎えられます。これはハーフという見た目も少なからず関係していると思います。

じゃぁ逆にハーフだから困ること、悩んでいることってあるの?というお話です。

アジアに行くと目立つ?

2010年にわたしと息子は友人を訪ねて上海に行きました。ちょうどその頃上海で万博が開催されており、お友達家族のご好意でパビリオンをいくつか見学させてもらいました。

駐車場から会場に向かう間、お友達が「子供の写真を撮られるから気をつけて」と言うので何のことかと思っていたら、すぐに若い学生風の人達に取り囲まれて息子が写真を撮られ始めました。

友人もハーフの子供を持つお母さんだったので、慣れているのか「写真を撮らないで!」とニラミをきかせて子供の顔を隠し歩き始めました。

わたしは初めての経験だったのでただただびっくりしました。有名人でもないのになぜ?

中国ではハーフが珍しいのか、街中で見つけると人の子供だろうが関係なくバンバン写真を撮るそうです。中にはマナーを疑うような接写をしてきて子供が怖がったり、誘拐の原因にもなりかねないので親はボディガードの役目をしなければならないそうです。

アメリカの人種問題


アメリカの人種差別は、長い年月を経た今でも深刻な問題であり、昨今の白人警官と黒人容疑者との事件を発端に、今でもデモや殺人など不安定な状況が続いています。

アメリカは先進国ですが、まだ白人と頂点とする人種カーストのようなものが存在します。人種問題の様々な論争は“白人VS有色人種”という視点から生まれているものが大半です。

その良い例が今回の大統領選挙選で、民主党の敗因の一つに政府の移民問題への軟化が挙げられています。これを逆手に取り、共和党候補のトランプ氏は南米移民問題への強固案を掲げ、今まで移民の横行に不満だった白人層の賛同を獲て支持を増やしていったと言われています。

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いらぬ争いに巻き込まれないことを願う

今のところ、子供達は学校でも人種の違うお友達と仲良くやっているので心配はしていません。しかし成長するにつれて社会の嫌な部分も色々と見えてきます。人種間の暴動やテロ、日常に起こる人種差別に対し、将来自分の子供達がどう関わっていくのか気になります。

わたしは自分の子供が“白人(アジア人)が入っているから”という理由で人から虐げられたり辛い目に合わないでほしいと願っています。できるだけそういった問題の波風が立たない所で生活してほしいとも思っています。

しかしそれは都合の悪いものから目をそらして生きろというわけではありません。やはりハーフとして生まれた以上は自分のルーツと向き合い、いい事もそうでないことも糧にして“わたし”を作り上げていってもらいたいと思っています。

まとめ

1. 単一人種や民族色の強い地域では、ハーフの外見に対して敏感に反応する。今のところ周囲の反応は好意的。

2. 人種関連の事件が起こるたびに、自分と自分の家族は大丈夫かと考える。自分の子供がハーフであるために偏見や差別を受けないでほしいと願う。

ハーフならではの悩みもありますが、小学生の男の子を持つ万国共通の悩みも一杯ありますよ。

反抗期に入ったり、部屋が散らかり放題だったり、目眩のするようなひどいテストを持って帰ってきたり(笑)、挙げればキリがありません。それはそれで困ったものです。

(アメリカ在住Iさん:アメリカ人のご主人とハーフのお子さんがいる海外在住ライター)

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