アメリカの結婚式 国際結婚すると、みんなはどんな式をあげているの?

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アメリカでしばらく前に“Bridezillas(ブライジラズ)”といういリアリティー番組がやっていて、たまに怖いもの見たさで見ていたことあります。このタイトルはBride(お嫁さん)とGodzilla(ゴジラ)を掛けた造語で、夢の結婚式を実現させるために半狂乱になる将来のお嫁さんを追ったものでした。

彼女たちの理不尽に当り散らし、泣きわめく姿を見ながら「この人たちと結婚して、旦那さん本当に幸せになれるのかなぁ」と人事ながら心配に思ったものです。

じゃぁアメリカでは結婚する時、普通の人(笑)はどうしているの?というお話です。

結婚式、披露宴、する?しない?

アメリカでは婚姻届を出しに行くと、オフィスの一角に宣誓をするコーナーがあり、希望すれば庁舎職員の立会いのもと、あの「汝は~」から始まり「I do」のあとに「ここに夫婦であることを宣言します」で終わるちょっとしたセレモニーが受けられます。

アメリカではこの婚姻届の提出と庁舎(または教会)での宣誓がセットになって始めて結婚証明書が発行されます。

アメリカ人が教会で結婚式をあげるのは、最後に書類にサインできるのが官庁の限られた人間か教会の神父さんだけだから、という理由があります。

わたしたちの結婚式はこの郡庁舎の宣誓で終わりでした。しかも平日のお昼過ぎに、仕事を早退して行くという味も素っ気もないものです(笑)。

アメリカ式ジミ婚ですね。すべての行程がものの1時間で終わってしまいました。

わたしのまわりの国際結婚カップルは、結婚の宣誓は庁舎でして、あとで近しい親族が集まって食事会をしたり、職場の人たちが公園などでお祝いをしてくれた、という方が多いようです。

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結婚式がそこまで重要ではない人の理由

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アメリカの結婚観は、由緒ある名家か宗教や民族などの保守的が考えがない限り、家族の融合というよりも本人同士のもの、という考え方があります。

なので本人達が結婚式をやらないといえばそれまでだし、やりたいとなれば「じゃぁどうぞ」となります。

披露宴にかかるお金は親に余裕があれば出してもらいますが、ある程度は自分達で工面するのが一般的ですね。

最近では結婚式をしないカップルが増えてきているそうで、その理由にやはり金銭面での負担が理由になっているようです。

たくさんのお金を払ってまでウェディングドレスを着る価値があるの?という現実的な考えをもつ人が増えてきているのでしょうか。

また、アメリカでは結婚前に同棲するカップルが多く、二人の共同生活はもう始まっているので、婚姻届を出したところで特に生活が変わるわけでもないという考え方もあります。

みんなもう知ってるし、なにも今さら大掛かりに結婚式やってもねぇ、というのが本音でしょうか。

我が家はまさにコレでした(笑)。

まとめ

1. アメリカでは結婚が決まるとお嫁さんが張り気って披露宴を計画する。でも最低限の事だけをするカップルもいて様々。一応やっておいたほうがいいと思う人は、小さくても何らかのお祝いをするか、何か記念になる事をする。

2. 結婚は本人同士の問題で、披露宴などは自分たちの意志で決める。でも現実的に結婚式を無駄な出費だと見なしてやらなかったり、もうすでに共同生活が始まっている場合、今さら披露宴をする必要がないと考える人もいる。

わたしの結婚はとてもシンプルに終わってしまいましたが、アメリカではまだ結婚式を挙げるのが一般的です。

たくさんの人に祝ってもらって、いい思い出が残るのは素晴らしいことだと思います。

この記事を書いていて、ふと「もっとちゃんとやっておけばよかったかな」とも思いました。

なので自分がやらなかった分、娘の結婚式には気合をいれて望みたいと思います(笑)。まだ随分先の話ですけどね。

(アメリカ在住Iさん:アメリカ人のご主人とハーフのお子さんがいる海外在住ライター)

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